历史总是在重复中警醒后人,但是总有自作聪明的人,想改写历史的规律,结果反而重演了历史的教训。中国历史上有四个帝王向佛法发难,酿成灾难,史称“三武一宗灭佛”。情节各异,结局却相当的雷同。

第一位:北魏太武帝拓跋焘

南北朝时期,北魏太武帝拓跋焘亲率铁骑踏平四国,一统北方。当时佛法广传,很多人出家修行。他438年下诏,令50岁以下僧侣还俗,以解决兵源;444年,又以佛法搞“迷信活动”为由,下诏驱逐僧侣。446年,在重臣崔浩的进言下,发出了严厉的灭佛诏:击破焚烧佛像及佛经,拆毁寺院,活埋僧侣。当时笃信佛法的太子再三上表劝谏,拖延了诏书的颁布,一些僧人得以逃脱。不几日,便开始砸佛塔、毁佛像、烧佛经、杀僧尼……举国上下,风声鹤唳。

不听同僚苦劝,极力推动灭佛的崔浩,走上了凄惨的结局。崔浩是汉人,自恃功高藐视鲜卑族贵族,他动用巨资把他的书和他主编的国史刻成碑林显扬,暴露国丑,触怒了权贵。太武帝亲自审问,才华自比张良的崔浩除了承认贪污,竟惶惑不能应对。450年,这位三朝老臣和他三家姻亲被灭族,他死前受刑、受辱,号呼一路,当时人们都说他灭佛遭了报应。两年后,如日中天的太武帝,竟被宦官杀死,年仅44岁。他两个儿子也相继死于宦官之手。452年文成帝继位后,立即挽回祖父的错误,再兴佛法,云冈石窟就是他下诏建造的。从此国泰民安,为以后的北魏孝文帝中兴打下了基础。

古代皇帝灭佛究竟有何原因

第二位:北周武帝宇文邕

南北朝末期,北周武帝宇文邕神勇英武,公元575年亲征北齐,34岁时再次统一了北方。574年,宇文邕扬言不怕下地狱,佛、道齐灭,毁佛道经书、塑像,令和尚道士还俗。灭北齐后,又在原北齐境内禁断佛、道二教,夺寺4万所为宅第,焚毁佛迹,强迫300万僧尼还俗,使北方佛法几乎灭迹。次年六月北伐突厥,大军齐至,武帝却暴病而亡,年仅35岁。19岁太子宇文赟继位,残暴荒淫,次年就让位给6岁的儿子,自己专于后宫纵欲,22岁病死。幼子继位,大权落于其外祖父杨坚之手。581年杨坚废北周,建隋朝。不到两年,就灭绝了宇文皇族子孙43个家族,其余宇文宗室基本被遍杀无遗。唐朝吏部尚书唐临在《冥报记》中记下了这样一个故事:

北周武帝的御膳官拔彪,到隋文帝杨坚时还是御膳官,一日暴死,但胸口一直温暖,家人不敢入殓。拔彪三日后醒来说:“带我见皇上,周武帝传话了。”他见杨坚后,说他到阴间见到周武帝受酷刑,武帝跟他说:“你替我传话大隋天子,他以前曾是我的同事,如今国库的金玉布帛,也都是我积蓄的。因为我生前灭佛,现受大苦,请他替我作功德。”于是杨坚通令天下,每家出一钱,为武帝超度。《隋书》记载:杨坚生在寺院时,紫气满庭。比丘尼智仙对其母说:这孩子来的非同寻常,须由她亲自抚养。杨坚13岁才回到父母身边。杨坚登基后,果如预言,推动东土佛法走向巅峰,而隋朝也出现了开皇盛世的局面。

隋末战乱,历史重演。618年李渊取代隋朝建立了唐朝,犹如他姨夫杨坚代周建隋的翻版,但李渊却没有姨夫信佛的传统。626年,太史令傅奕七次奏本灭佛,言词激切,李渊不顾绝大多数臣子的反对,五月下诏书:“京城留寺三所观二所。其余天下诸州各留一所。”其它寺庙、道观拆毁,只供养精进的佛、道家弟子,其他都令还俗[5]。当时唐朝只有300多个州府,而全国5,000多所寺庙、50万僧尼、近百佛洞石窟,这意味着九成以上的寺庙被毁,46万僧尼被剥夺信仰。不过,六月份就发生了玄武门事变,李世民亲政,该诏书没能执行。如果不是这样,大唐盛世的历史恐怕要改写了。唐太宗海纳百川,气度恢弘,迎来了各邦文明、信仰在大唐交融,在唐初就把经济、文化发展到了世界的巅峰。李世民登基后,曾赐御食婉言规劝傅奕,但傅奕依旧当堂抨击佛法。弄得太宗也没办法。

傅奕曾和傅仁均、薛迹同为太史令,薛迹梦中见死去的傅仁均向他讨要五千钱欠款,薛迹问:那我还给谁啊?傅仁均说:还给泥人。薛迹又问:泥人是谁?答曰:“傅奕!”当时还有人也梦见了故去的傅仁均,梦中问他:傅奕谤佛该当何报?傅仁均也说:“配越州泥人”。薛迹给傅奕还钱时说了这个梦,没几天傅奕暴死。当时人们说:泥人可能喻指泥犁中人。日月星辰在循环中运转,历史也在循环中重演。朝代的变迁,成败兴亡的故事,都在给后人留下借鉴和答案。以古为鉴,可知兴替;以人为鉴,可明得失――唐太宗这句名言可谓人人皆知。那么看到上述灭佛的历史教训之后,后人还会去诽谤佛法、毁人修行、剥夺信仰么?大部份人不会,但是总会有个别自以为是的人,自负聪明。历史中后来出现的两位这样的帝王,都成了“现身说法”,留下了更加鲜明的教训。

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